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Paroisse Saint-Louis

Semaine de prière pour l’unité des chrétiens _ 13-19 mars 2022

Semaine de prière du 13 au 19 mars 2022 

Semaine de prière pour l’unité des chrétiens
La prière pour l’unité chrétienne , dans la forme que nous lui connaissons, naît en 1908, aux États-Unis. Il s’agit d’une « octave » entre le 18 janvier et le 25 janvier. Son « inventeur » est Paul Wattson, un prêtre épiscopalien qui venait de créer une communauté religieuse franciscaine au sein de l’Église anglicane américaine. Telle que Paul Wattson l’envisageait, l’unité des chrétiens, signifiait l’unité autour du Siège romain. Au milieu des années 1930, alors que la prière pour l’unité entre le 18 et le 25 janvier commençait à se répandre dans l’Église catholique et dans les communautés anglicanes favorables à une union avec Rome, l’abbé Paul Couturier, à Lyon, lui a donné un nouvel élan. Le prêtre lyonnais fait le choix de parler de Semaine de prière, un vocabulaire perçu comme moins catholicisant ; et surtout, il lui assigne un nouvel objectif : prier pour l’unité « telle que le Christ la veut, par les moyens qu’Il voudra ».

Soutenus par le métropolite Euloge, des orthodoxes participèrent à la Semaine en 1935. L’abbé Couturier demandait à ses amis d’assurer des conférences sur un thème choisi pour la Semaine. Il engagea divers monastères à rejoindre ce mouvement de la prière pour l’unité, prières convergentes émanant de plusieurs lieux à la même époque de l’année. Le mouvement de la Semaine de prière pour l’unité chrétienne a rapidement pris une dimension interconfessionnelle et internationale.

La tâche de l’abbé Couturier fut reprise après sa mort par le Père Michalon au sein du centre Unité Chrétienne. Dès 1958, le matériel de la Semaine fût préparé en collaboration avec la commission Foi et Constitution du Conseil œcuménique des Eglises. Après le concile Vatican II et la création du Secrétariat pour l’unité des chrétiens, devenu Conseil pontifical pour la promotion de l’unité des chrétiens, la Semaine de prière pour l’unité chrétienne est préparée chaque année par une commission internationale et interconfessionnelle qui émane à la fois du Conseil œcuménique des Églises et de ce Conseil Pontifical. A partir d’un projet préparé par les Eglises d’un pays, cette commission choisit un thème pour l’année (souvent formulé à travers un verset biblique). Elle sélectionne des textes de l’Écriture et des formules de prière susceptibles de nourrir la prière individuelle et les célébrations, pour chacun des jours de la Semaine de l’Unité. Le directeur du centre Unité Chrétienne représente la France dans cette commission internationale. Pendant de nombreuses années, l’association Unité Chrétienne a adapté les documents internationaux pour le monde francophone européen.

Aujourd’hui, le Conseil d’Eglise Chrétiennes en France CECEF a pris le relais.

MaJ : Janvier 2022